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一切还没有运行完好的事物

日期:2014-08-23 06:50:00     阅读:339     文章来源:源美设计     标签:运行,事物

艾伦·凯(Alan Kay)是个聪明的全才,曾在雅达利公司、施乐公司、苹果公司和迪斯尼公司工作。他提出了一个关于技术的定义,这是我听到过的最好的定义。“技术,”他说,“是你出生后发明的任何东西。”在这个定义下,汽车、冰箱、晶体管、尼龙,这些在我们的眼中都不是技术——只是普通的旧事物。但它们曾经是我祖父眼中的技术。同样的逻辑,光盘、网络、聚脂薄膜、手机和GPS对我来说是真正的技术——但不是我孩子眼中的技术!他们将有自己的技术,刚刚发明出来的技术。


丹尼·希利斯也是一个全才,曾与艾伦·凯一起共事。在20世纪90年代,他把艾伦·凯的定义进一步精炼,使之更具实用性。“技术,”希利斯说,“就是一切都还未起作用的事物。”这个定义蕴藏着这样的洞见:成功的发明将从我们的意识中消失。电动马达曾经被称为技术——它们那时很新,还没有运行那么完好。随着电动马达技术的发展,它们似乎消失了,即使它们数量上激增了,并嵌入到了我们的家庭和办公室里。它们完美地、默默地、不起眼地运行着。所以,它们不再被称之为“技术”。

讽刺作家和小说家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)通过提出技术的自然生命周期,进一步发展了丹尼·希利斯和艾伦·凯的定义。在1999年的一篇小短文里,他这样看待世界:

1)在你出生时,世界上已经存在的一切,仅仅是正常的;

2)在你30岁之前,任何被发明的事物都会难以置信地令人兴奋和富有创造性。运气好的话,你还可以用它们做出一番事业来;

3)在你30岁之后,任何被发明的事物正如我们所知违反了自然秩序,成为文明终结的开端。直到它存在了十年左右,才逐渐变得真正令人满意。


然后道格·亚当斯用他惯用的说法补充道:

把上述三条应用于电影、摇滚音乐、文字处理器和移动电话,可以推断出你有多大年纪。


我们不再认为椅子是技术,我们只是把它们看作是椅子。但是,曾几何时,我们还没有制定出椅子到底应该有多少只腿、它们应该多高。当我们试图使用它们时,它们经常会出现散架的情况。可过不了多久,电脑也将像椅子一样,成为微不足道的和到处都有的事物(之后再过数十年,电脑就跟一张纸或沙粒一样了),我们将不再意识到电脑的存在。


道格·亚当斯故意做出了如此草率的论述,但德国哲学家海德格尔(Heidegger)提出,严肃说来,“技术并不像机器一样”。他认为技术是“取消隐藏”,是显示,是机械体现出的一种内在真实。在法国哲学家诗人伯纳德·施蒂格勒(Bernard Stiegler)的作品中,出现的定义更令人困惑。他说,技术是“组织无机物”。这并没有完全囊括基因工程和转基因生物这个全新的领域。所以对这个词,我们仍然缺乏良好可行的定义。


当希腊人使用“技艺”(techne)这个词时,它表示艺术、技术、工艺,甚至是某种巧妙的东西。“灵巧”(ingenuity)一词可能接近它的意思。不过,在远古时代,人们对技艺并没有很大的兴趣。在希腊文献里,没有任何关于这个词的论述——只有一个例外。就我们对技艺一词的了解,它最早出现在亚里士多德的《修辞学》中,并加上了词缀“-logos”,成为了一个术语“technelogos”。亚里士多德在这篇文章中四次提到了“technelogos”这个词,但他的表意并不明确。人们不明白他指的是“语言的技巧”,还是“关于艺术的论述”。在这以后,这个词基本上就消失了。


雅各布·毕格罗是哈佛大学的工程学教授。在1829年,他提出把他所在学校里的所有“应用艺术”的课程结合起来,综合成一个统一的课程,并认为这将会是一个不错的想法。他把科学研究与建筑、化工、金属制品、砖石、制造的技艺结合起来,编成了一本教科书。他给这个课程提纲的标题是:《技术的要素》,主要取自于一门剑桥大学的课程,叫“科学对实用艺术的应用”。这本书现已出版,供学院和学生使用。


雅各布·毕格罗创造了“技术”(technology)这个词,我们现在使用的就是这个词的现代含义。(他是从亚里士多德的《修辞学》里借鉴的,还是仅仅从希腊词根里选出来构造的,我们不得而知。)然而,在1829年的时候,他的世界就已经充满了刚刚发明的事物,这些事物还并没有完美地运行起来。那时存在着技术,但没有人知道。事实上,许多世纪以来,在欧洲和中国的发明家和工程师已经创造了我们视之为技术的事物。但在他们的世界里,还不具备一个词来形容这些发明。


今天,我们仍然不知道这些事物是什么。我们只知道,还会出现更多这样的事物。



文章引用:http://www.szymweb.com/new/108.html

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